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とうもろこし物語

update:
2018.7.19
category:
店主のブログ

<こんなとうもろこしがいい!>

粒がパンパンに詰まっている。それでいて粒が固くなっていたり水分が抜けてぼそぼそになっておらず、ジューシーで食感がやわらかい。甘さととうもろこし独特の香りが濃い。

 

<そんなとうもろこしを売るために>

まず鮮度。とうもろこしは特に収穫してから時間が経つほど甘みが落ちる。また水分も抜けていく。本当は朝採り即販売が理想だが、仕入時間の問題上なかなか難しい。なので前日に収穫したものを仕入れるが、その日中に売り切ることを目標に毎日仕入れる。

 

<ここが難しいよとうもろこし!収穫時期がシビア>

とうもろこしは、収穫時期によって味が変わる。早採りしすぎると未熟で甘みが薄く、採り時を過ぎると甘みはあっても食感が悪くなる。農家さんには、できるだけベストのタイミングで収穫をしてもらいたい。

 

<八百屋泣かせやで、とうもろこし!品質や入荷が安定しないことが多い>

先端部分に実が詰まっていない(先端不稔という)。先端部分に虫食いがある。時には横から穴をあけて虫が中で暮らしている(特に無農薬栽培に多い)。

粒がペコっとへこんでいる。ひどいものは乾燥してカッピカピになっている。(過熟、もしくは鮮度が悪い)

獣害、鳥害をうけやすい。鹿、イノシシ、サル、カラス、アライグマ、ヌートリアなど・・。「食べられてもうた。出荷できへん。」という連絡多し。

いきなり終了する。「とうもろこし収穫イベントやったからもうなくなっちゃった」みたいなのもあり(笑)。

大雨、台風で倒れて収穫できない‥

 

<市場で買うとだいたい美味しくない>

基本は農家さんから直接仕入れて販売しているが、どうしても次の圃場の収穫まであと1週間かかるといった事情で、入荷が途切れてしまうことがある。そんな時は中央市場で仕入れるが、だいたい市場のとうもろこしであまり美味しいものに当たったことがない。見た目は立派。3Lサイズとかが多くて、大きく粒もしっかりしている。が、甘みが薄いものが多い。やっぱり流通に時間がかかるのと、入荷してから市場の中で数日寝ている場合もある。またその間の保管状態にも多少関係があるのではないかと思う。

 

<ワンドロップの仕入れているとうもろこし>

ワンドロップでは5月のゴールデンウイーク明けからとうもろこしを販売している。5月というとちょっと早い?と思われるかもしれないが、暦ではちょうど立夏のころ。この時期は宮崎のハウス栽培のとうもろこしを販売している。生産者の方から直接送っていただいているので鮮度はよく、味も甘くて美味しく、品質もだいたい安定している。それが6月初めまで。

6月10日頃からは、京都の地物が出始める。主に2件の農家さんと取引しているが、いずれも小規模農家さんなので収穫があまり安定せず、途中でどうしても途切れがちになってしまう。それと大きさが大小ばらつきがあるのと、たまに少々未熟or過熟の時があるが、基本的には鮮度がよく美味しい。その他ホワイトコーンも少量ずつだが作っている方がいるので不定期で入荷。

7月中旬からは長野。ワンドロップが契約している長野のとうもろこし農家さんは10ヘクタール以上の大規模で栽培されているとうもろこし専門の農家。品質、味、量ともに安定していて大変助かる。送料は結構かかるが、スケールメリットでもともとの単価が安いので1本あたりの仕入れ値は結局安い。その長野のとうもろこしが9月の中旬くらいまで続いておわり。

 

<とうもろこし物語のまとめ> 

10年前くらいの夏、とうもろこしについてまだよく知らない八百屋を始めたばかりの頃トウモロコシで大失敗をした。近郊の農家さんから仕入れたとうもろこしの皮を剥いてみると、中がスッカスカのカッピカピになっていた・・。それに気づかず、チェックをせずに販売してしまっていた。とうもろこしは、こんなにリスクがあるのだとその時思い知った。その時のお客さんには本当に申し訳ないことをしてしまったと思っている。

それ以降もとうもろこしにはいろいろと悩まされた。未熟だったり過熟だったり、虫喰いだったりといろいろなとうもろこしの品質不良を経験した。そのおかげでだいぶチェックすべきポイントはわかってきたけれど、それでも今だに理想の仕入ができずに悩まされることは多い。

そんなとうもろこしだが、とにかく人気があってよく売れる。大人も子供もとうもろこしは大好きだ。最近のとうもろこしは品種改良が進んでいて、甘くてやわらかい品種がたくさんある。特にワンドロップのように、季節の野菜に注力して、そこで差別化をしたい店にとっては夏には欠かせない主力アイテムだ。だからこそ、味にも品質にも鮮度にも特にこだわって販売していきたい。

来年への課題は、やっぱり宮崎と長野の間の地物の強化。京都や滋賀でもう少し安定して入荷できるようにしたい。そのために来年にむけてまた農家さんと打ち合わせをしなければ!!

ONE DROPの企業理念

update:
2018.5.22
category:
店主のブログ, 経営

前回のブログでは、なぜわざわざ企業理念を作ろうと思ったのかを書きました。

今回はその企業理念を発表したいと思います。下記、下線を引いている部分が本文です。

 

ONE DROPの企業理念 

情熱をもって農業に挑む生産者の、力強いパートナーになること

 

「農業は、とても大事な産業です。産業という以前に、農業なしでは私たちの食がなりたたず、生きていくことすらできません。私たちは農業に「生かされている」のであり、農業はもっとも大事なライフラインであると思います。

農業の重要性はそれだけではありません。例えば地域の伝統野菜や、その地域でしか作れない特産品など、多様な食文化の根本を担っているのが農業です。国の景観や環境という側面でも、農地が荒れ放題では国が荒れているのと同じです。

しかしながら、そんな農業を担う生産者にはいつも困難がつきまといます。自然を相手に天候に左右され、思うようにならないのが農業です。農業で生計を立てるのは、なかなか容易なことではありません。また担い手の高齢化、耕作放棄地の増加など、農業を取り巻く状況は困難です。

そうした困難な農業ではありますが、夢とやりがいを持って農業に挑む生産者がたくさんいます。それは例えば、美味しい野菜を作って感動させたいという想い。先祖から受け継いだ農地を未来へ引き継いでいきたいという想い。農村や地域の自然環境を守るために、有機栽培をしたいという想い。そんな様々な想いを持ち、情熱に満ちて農業挑む生産者と私たちは出会ってきました。

当初、私たちは無農薬野菜だけを取り扱う八百屋でした。しかし、様々な素晴らしい生産者に出会う中で、農薬や化学肥料の使用の有無は農業の一側面にすぎない(使いすぎはダメということは大前提ですが)と思うようになりました。そしてそのことだけで、生産者を線引きすることはしたくないと考えるようになりました。

スタイルや栽培方法は違っていても、規模の大小があったとしても、そこに自分以外の誰かを想い、心をこめて野菜を作るという情熱はみな同じです。

そんな情熱を持った生産者がたくさん増え、日本の農業を担っていけば日本の農業の未来は明るく、日本の食の未来も明るい。

私たちはそのように考え、情熱をもった生産者に共感し、その想いを伝えながらより多くの人にその野菜を届けることで、生産者の力強いパートナーになることを目指します。」

 

以上が、ワンドロップの企業理念として掲げた内容です。我ながら・・なかなかキレイにまとまっているなと思います(笑)。いやでも本当に、農家さんのお役に立てるような八百屋になりたいと思っているのです。農家さんが、「ワンドロップさんたくさん売ってくれるね~」と喜んでもらえることが自分としては一番嬉しく、モチベーションが上がります。もっともっとたくさん野菜を売れるようになって、農家さんに「さっすがワンドロップさんや!頼りになるわ!カッチョいい~♪」とか言われたいのです(笑)。

でもなかなか実際は、商売でやっている以上そんなカッチョいい事ばかりではありません。「もっと安くしてもらえませんか?」とか()、「スンません、あんまり売れていないんで次の注文分キャンセルで・・」とか()、そんなお願いをしないといけないこともしょっちゅうです。また「売り先探しているんやけど・・」とお声掛けしてもらっても、お断りしないといけないことも多いです。そんな時は、販売力の無さに無力感を感じます。

今の現実はそんな零細八百屋ではありますが、それでも企業理念として何を掲げるべきか?と考えたとき、創業時からの一番のモチベーションは農家さんの役に立ちたいということであり、その想いが今もやはり一番自分を突き動かしています。だからその想いを企業理念として掲げることにしました。 

その目標のために何ができるか?といえば、繰り返しになりますが、まずは販売力をもっと強くしてもっとたくさん野菜を売れるようになりたい!ということがまず具体的な一つの目標です。そのためにお客さんに喜ばれる店作りをしないといけません。でも、すぐに売上を倍にできるわけではない・・と思うと、「店頭で売る」ということ以外にも、何か貢献できることはないか・・?ということも考えてはいます。が、経営センスと資金力が完全に不足しているので次の展望が全くわかりません。そんなわけで今はとにかく、ただひたすら目の前の野菜を一つでも多く売るのみ!

 

企業理念を作ろうと思った訳

update:
2018.5.9
category:
店主のブログ, 経営

今年の510日でワンドロップは創業12年になります。創業当初の想いは、「八百屋をやることで有機農業に貢献したい。生産者の力になりたい」でした。そして店の取り扱いのコンセプトは、「無農薬のもの」「できるだけ近場のもの」「誰が作ったのかわかるもの」「季節のもの旬のもの」の4つでした。

そんな夢と理想と使命感に燃えていた創業当初でしたが、もちろん現実はそんなに甘くはなく、幾度となく壁にぶちあたり砕け散りそうになりました。悪戦苦闘の日々の中、理想はいろいろあるけれど、とにもかくにも「八百屋で生計を立てられるようになる」ということがこの12年間の自分たちの最大の目標でありました。 

はじめは民家のガレージで、知り合いになった数件の若手有機農家の野菜を仕入れることからはじめました。彼らの野菜を仕入れるために、三重県の伊賀まで片道2時間かけモロヘイヤ10束とその他少々だけを仕入れに車を走らせたりもしていました。今となっては若かりし日のいい思い出です。

日本中の生産者を訪ね廻ってあちこち飛びまわっていた時期もありました。夫婦二人で、軽バンで長野を縦に横断して新潟県の魚沼まで抜け、そこから日本海側を通って福井県の味噌屋さんによって帰るという無茶なことをしたこともありました。もう9年前のことですが、それもまた今となってはいい思い出です。

またある時は、「無農薬や減農薬の産直野菜」縛りによる品揃えと値段に限界を感じ、意を決して中央市場に突撃をしました。そこでまた新たな世界が開かれ、今までなかった野菜や果物との出会いがありました。既存の市場流通に対するアンチテーゼとしての八百屋としてはじまったはずなのに「市場サイコ―やん!」とあっさりテノヒラクルーしてしまいました。その頃は毎朝市場に通っては品物探しに勤しんでおりました。

こだわりショップや!ええもんを売らなあかんのや!と高級路線に走って高いメロンやマンゴーを並べてみたこともありました。

一流レストランに買ってもらって鼻タカダカや!とレストランが喜びそうな珍しい野菜をやたらと取り揃えてみたこともありました。

野菜だけじゃ売上が足りないからと、肉も豆腐も牛乳も餃子も焼売も冷麺もお菓子もパンも、これでもかと商品を増やしました。

そんな様々な変遷を経てきたワンドロップは、よく言えば「お客さんの要望に合わせ柔軟に変化した」ともいえますが、早い話がブレブレです()。でもそうやってブレまくっていろいろなことにトライしてみたおかげで、失敗や無駄に終わったことも数限りなくありましたが、その一つ一つが血となり肉となり、何とか八百屋として生計を立てられるようにはなりました。また際限なく取り扱い商品の幅を広げてきたものの、顔が見えて人柄も知っている農家さんの、できるだけ無農薬や減農薬の野菜を中心にすることはずっと続けてきました。

そんな時代を振り返り今思うこと。それは「自分たちが本当にやりたいこと、売りたいものとその値段」と、「お客さんが求めているものとその値段」は往々にして一致しないということです。「オレの理想の追求。オレの売りたいものしか売らない」というオレ流で受け入れられるお店も世の中にはあります。でもうちの場合、なんせ扱っているものが薄利多売の野菜なので、ある程度は幅広くお客さんに来ていただかないといけません。その一方で、お客さんが欲しいものをなんでも取り揃えていたら、極端な話、はいサランラップどうぞー、はいトイレットペーパーはこちらです~、はいお弁当温めます~と、究極はコンビニのような店になってしまいます。中途半端なコンビニで本家コンビニに勝てるわけがありません。そこがお店の難しいところです。つまりお店を運営していくためには、「自分たちのやりたいこと」と「お客さんのニーズ」をできるだけすりあわせ、その両方のバランスをとっていくことが大事ではないかというのが、いろいろと迷走した12年の末の結論です。

12年かかりましたが八百屋で生計を立てるという目標は、一応クリアしました。それから法人化もして株式会社になりました。そして今あらためて、自分たちの軸って何やねん?本当は何がやりたかったんやっけ?ということを見つめ直しました。これから先はもう迷子にならず、ブレずに進んでいくために、いや多少ブレても戻ってこられるように()、ちょっと堅苦しいですが企業理念というものをきちんと作ろうと思いました。

そんな企業理念を次回は発表したいと思います。

ブログをはじめます

update:
2018.5.2
category:
お知らせ, 店主のブログ

こんにちは。京都市北区で「やおやONE DROP(ワンドロップ)」という八百屋をやっている小谷亘といいます。

この度思い腰を上げて、ようやくブログをはじめようと思います。いや~、スラスラと文章が書ければいいのですが、ああでもないったらこうでもないと、なかなか筆が進みません。また八百屋なので、扱っているものが生鮮品という性質上、「今日中にこのレタス早く売らなきゃ!」とか「きゅうり早く安くしなきゃ!」とか、そういう時間との勝負に日々追われていまして、ゆっくり物事を落ち着いて考えて書くという習慣が、なかなか身につきません(笑)。

また毎晩生産者さんのところを仕入に廻っていて時間がないし、帰ったら二人の小さな子供が待っていて子育てで忙しいし・・・とさんざん「俺は忙しいアピール」も最初にしておきます(笑)。

2018年度より法人化しましたが、従業員は妻を入れて2名の超小規模会社です。なんでもかんでも自分でやる、労働基準法に縛られないことだけが強みの自分の時間と体力を経営資源にしたバリバリ自営業スタイルの八百屋です。どうしてもブログなんてものは後回しにしてしまいがちなのです。

そんなわけで、更新頻度はボチボチになると思いますが、それでもブログをやろうと思ったのは、奥さんにやりなさい!と言われたから・・・ではなく(笑)、いやそれも大いにありますが、毎日の慌ただしいお店では伝えきれない自分たちの想いや、農業や野菜について考えていることを、発信したいという思いがあるからです。

このブログで売り上げを上げようとか、お客さんを増やそうとかは全然考えていません。いやもちろん増えるにこしたことはないのですが、そういう目的の商品紹介とか店自慢とかはしません。それよりもできるだけ率直なありのままの意見や、自分たちの泥臭いリアルな姿をさらして、おもしろいなと思ってもらえたらと思っています。どうぞよろしくお願いいたします。

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